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The Bourbon Kings (J. R. Ward, 2015)

The Bourbon Kings (J. R. Ward, 2015)

Rastrear las posibles influencias y referencias literarias o audiovisuales, que inspiran una obra de ficción en particular es uno de los temas que más me fascinan. En el caso de J. R. Ward, sabemos que en sus inicios de carrera ya escribía novela contemporánea, bajo el pseudónimo de Jessica Bird. Pero aparte de este background, encontramos otras referencias más específicas que pueden haber determinado los rasgos principales de su última novela, The Bourbon Kings, con la que intenta relanzar o actualizar un tema ya viejo: el del culebrón familiar o la saga familiar. 

En la reciente entrevista concedida por la escritora a la revista Romantic Times (septiembre 2015), se citan de forma directa varias de estas influencias:

Algunos lectores que han leído ejemplares de adelanto del libro lo han descrito como un cruce entre las series Downtown Abbey y Dinastía. Para otros les recuerda las sagas de Sidney Sheldon y han observado cómo Ward le ha copiado casi letra por letra en lo que se refiere al alcance, nivel de corrupción y pura sensualidad.

En otros blogs y sitios de críticas, han apuntado referencias similares. Las resumimos toda en una lista.

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Poldark de Winston Graham

Novela Poldark de Winston Graham, el actor de la imagen es Rob Ellis, de la serie original de los 70.

A raíz de la nueva versión televisiva de Poldark por parte de la BBC, un drama de época basado en las novelas del escritor Winston Graham, me encuentro rememorando estos días los recuerdos que conservo de cuando las leí por primera vez en mi adolescencia, en una edición especial, que abarcaba las cuatro primeras novelas en dos tomos: “Ross Poldark / Demelza” y “Jeremy Poldark / Warleggan “. En aquellos tiempos para mí estos nombres no me evocaban nada, era demasiado joven para haber visto la serie y las fotogramas con los actores los años 70 no me parecían atractivos sino bastante mayores. El primer tomo con el fotograma de Rob Ellis en el papel de Ross Poldark no me pareció atractivo pero, sin embargo, con la lectura de los libros , no pude quitarme esa imagen de la cabeza: (dura, sombría, con el rostro surcado de arrugas y la famosa cicatriz en su lado izquierdo.

En los años noventa, antes de la era de Internet, pasaron por la TV un corte publicitario anunciando la venta en DVD de la serie Poldark y salían imágenes de la serie y los actores Ross y Demelza (o quizá era Elizabeth…), estaba yo con mi madre y recuerdo haberla oído suspirar y decir “Oh Elizabeth…” de forma que se me quedó ese recuerdo del impacto que tuvo la serie en mi madre, y de esas imágenes repetidas de Ross Poldark en primer plano ocupando toda la pantalla de una de esas teles grandes de tubo que había entonces.

Así que siempre me quedé con las ganas de ver la serie original (a pesar de la estética años 70, esa imagen de Ross tenía algo de profundamente romántica) y con la llegada de la nueva versión de la BBC, se han renovado mis deseos de explorar de nuevo la historia y mis recuerdos de los libros.

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Portada de "Deseos Velados"  (2008), una novela romántica gótica  editada por Manderley.

Portada de "Deseos Velados" (2008), una novela romántica gótica editada por Manderley.

Datos del libro

Título: Deseos velados, 2008 (Dark desires, 2006)

Serie: Dark Gothic ; 1.

Editorial: Manderley.

Argumento

A finales del s. XIX, el infame distrito de Whitechapel en Londres se convierte en el escenario de los espeluznantes asesinatos perpretados por el asesino conocido como Jack El Destripador. Una de las grandes incógnitas que a día de hoy no se ha podido desvelar es la identidad real que se ocultaba bajo ese apodo, aunque hay pistas que apuntaban a alguien de la alta aristrocracia con grandes conocimientos en medicina. La autora Eve Silver ha combinado estas especulaciones fruto del misterio alrededor de El Destripador y el tema de los ladrones de cadáveres en una digna novela, protagonizada por una dama caída en desgracia, que es contratada como empleada doméstica en la casa de un médico anatomista, sobre quien pesan serios indicios de que podría nutrir su laboratorio de cadáveres robados, además de estar detrás de extrañas desaparaciones y sucesos acaecidos a otras empleadas suyas.

Crítica

“Deseos velados” es una excelente y muy digna novela de debut de Eve Silver, sobre el tema de Jack el Destripador, con un ambiente muy gótico, oscuro y ominoso, sobre todo al principio. Darcie se presenta como una sirviente apocada y asustadiza, que te puede llegar a irritar, y su relación con Damien, el doctor Cole, progresa con mucha lentitud. Aunque la autora es capaz de lograr crear una gran atmósfera de incertidumbre y terror, la narración resulta un tanto tediosa y soporífora, ya que lo que interesa sobre todo es mantener ese ambiente de incertidumbre. La segunda mitad es más entretenida porque empiezan a aclararse los misterios y Darcie tiene más rasgos propios de una heroína típica, así que la lectura resulta más agradable y no puedes abandonarla hasta saber la explicación de todo. También me costó digerir un tanto el estilo literario, en especial en las escenas amorosas, que no son muchas ni tampoco explícitas ni de mal gusto. En general, sí que la recomiendo, pero teniendo en cuenta que hay claramente dos partes diferenciadas, y que el personaje de Darcie cambia mucho de una a otra.

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Bella portada de "El Velo de la Noche" (2006), en la edición de Manderley.

Bella portada de "El Velo de la Noche" (2006), en la edición de Manderley.

Datos del libro

Título: El Velo de la Noche (2006).

Título original: The Veil of Night (2005).

Serie: No pertenece a ninguna serie.

Editorial: Manderley.

El género histórico romántico no es de mis preferidos pero cuando vi este título de saldo no dudé en llevármelo a casa. Lo leí a duras penas durante las Navidades, y he tenido que esperar hasta esta noche fresca y lluviosa para decidirme a subir esta crítica. Son varias las razones que me impulsaron a comprarlo, primero, me sonaba el nombre de la autora como de alguien de cierto prestigio, y segundo, la belleza de la portada (que acabaría siendo superior por una vez al contenido del propio libro), que anticipaba una historia con regusto gótico, una de mis debilidades.

El Velo de la Noche” es una novela con una prosa muy cuidadosa y elaborada, a veces en exceso, pero en mi opinión, se nota demasiado que se trata de la novela de una escritora en sus inicios. Los protagonistas no me acabaron de enganchar, la historia se hacía densa y costaba meterse, a pesar de contar con buenas escenas amorosas (en especial, una relacionada con un postre de frutas). En conjunto, se me hizo muy artificial, aunque se agradece la ambición de la autora por su excelente trabajo en el plano literario.

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